Κέρατα την αυγή: Το κόκκινο ελάφι του Killarney

0
Κέρατα την αυγή: Το κόκκινο ελάφι του Killarney

Ο Sean O’Callaghan του Kerry’s Wild Side μας δίνει τη χαμηλά επίπεδα σε ένα από τα πιο φορτισμένα με τεστοστερόνη γεγονότα στο ημερολόγιο της ιρλανδικής άγριας ζωής: το ετήσιο κοίλωμα κόκκινων ελαφιών στο Εθνικό Πάρκο Killarney στην κομητεία Kerry.


Bellowing κόκκινο ελάφι Killarney
Master of the rut: ένα μεγαλοπρεπές κόκκινο ελάφι φυσάει την πρόκλησή του στο Εθνικό Πάρκο Killarney (Φωτογραφία © Sean O’Callaghan, Kerry’s Wild Side).

Κάθε φθινόπωρο, καθώς η πρώτη από τις χειμωνιάτικες ψύχρες επικρατεί και τα φύλλα του καλοκαιριού που πεθαίνουν πεισματικά εγκαταλείπουν τα κλαδιά τους, η κοιλάδα Killarney και οι γύρω βουνοπλαγιές φιλοξενούν ένα από τα μεγάλα θεάματα άγριας ζωής της Ιρλανδίας: το κόκκινο ελάφι.

Εάν οι συνθήκες είναι κατάλληλες, χωρίς άνεμο και πτώση της θερμοκρασίας κατά τη διάρκεια της νύχτας, η κοιλάδα, η οποία περικλείει το φημισμένο Εθνικό Πάρκο, μπορεί να αποκτήσει μια μυστικιστική εμφάνιση. Στρωμένες με ομίχλη που παραμένει πριν την ανατολή του ήλιου, οι πρώτες πρωινές ώρες ενός πρωινού στα μέσα Οκτωβρίου φαίνονται σαν η μεγαλύτερη λίμνη του πάρκου, η Lough Leane, να σιγοβράζει όλη τη νύχτα. Τα υγρά δάση και τα ανοιχτά λιβάδια της κοιλάδας καλύπτονται σε αυτή τη χαμηλή βροχόπτωση, κρύβοντας το μεγαλύτερο χερσαίο θηλαστικό της χώρας. Ενώ μπορεί να μην μπορείτε να δείτε τα κόκκινα ελάφι, σίγουρα θα τα ακούσετε, να φωνάζουν έναν εκτεταμένο βρυχηθμό που ανατριχιάζει το στήθος. Λες και το Jurassic Park έγινε πραγματικότητα.

Κόκκινα ελάφια την αυγή
Ένα κοπάδι από κόκκινα ελάφια αναδύεται καθώς η ομίχλη πριν την αυγή ανεβαίνει στο Εθνικό Πάρκο Killarney (Φωτογραφία © Sean O’Callaghan, Kerry’s Wild Side).

Καθώς το πρωί τελειώνει και ο ήλιος αρχίζει μια αργή ανάβαση πάνω από τους Paps of Anu στα σύνορα του Κορκ προς την Ανατολή, η ομίχλη αρχίζει να σηκώνεται. Τα ασπρισμένα χωράφια που στάζουν δροσιά αρχίζουν να αποκαλύπτουν σκοτεινά σχήματα, μερικά κινούν άλλα στατικά, ενώ οι κλήσεις προέρχονται από τις γύρω δασικές εκτάσεις και τα χωράφια του Knockreer, μόλις δέκα λεπτά με τα πόδια από το κέντρο της πόλης Killarney. Αυτά τα μαυρισμένα σχήματα αρχίζουν να παίρνουν μορφή λεπτό προς λεπτό, ξεχωρίζοντας στα αναγνωρίσιμα σχήματα των ελαφιών. Αυτή την εποχή του χρόνου, τα ελάφια φαίνονται βαριά, με χαίτη, μυώδη λαιμό για να στηρίζουν τα πλατιά τους κέρατα. Είναι μια πολύ μεταμόρφωση από την πιο κομψή, πιο αδύναμη καλοκαιρινή τους μορφή όταν τα αναπτυσσόμενα κέρατα τους είναι καλυμμένα με «βελούδο». Τα οπίσθια φαίνονται τα ίδια όπως πάντα: μικρότερα, πιο βελτιωμένα, είτε ξεκουράζονται είτε βόσκουν μέσα στις ομαδοποιημένες ομάδες χαρεμιού τους, που παρακολουθούνται από το κυρίαρχο ελάφι τους.

Κόκκινο ελάφι που φυλάει το χαρέμι ​​του
Ηρεμία πριν από την καταιγίδα — ένα κυρίαρχο ελάφι κόκκινο ελάφι φρουρεί το χαρέμι ​​των οπισθίων του (Φωτογραφία © Sean O’Callaghan, Kerry’s Wild Side).

Καθώς ο ήλιος ανεβαίνει ψηλότερα και η ομίχλη καίγεται από τον αγωνιστικό χώρο αποκαλύπτεται. Κοντά στο κέντρο, δίπλα σε μια γέρικη βελανιδιά, στέκεται ένα μεγάλο ελάφι. Γύρω του είναι ένα χαρέμι ​​από χούφτες και τα μοσχάρια τους, τα οποία είναι μαζεμένα μεταξύ τους. Περπατάει γύρω και μέσα από την ομάδα, διασφαλίζοντας ότι θα παραμείνουν μαζί του, ελέγχοντας συνεχώς αν είναι σε ζέστη κυνηγώντας άτομα και χτυπώντας τη γλώσσα του για να πάρει τα χημικά σημάδια. Όσο το κάνει αυτό, πρέπει να διατηρεί ισχυρή παρουσία, τόσο σωματικά όσο και χημικά. Αυτό το πετυχαίνει μέσω της στάσης του με τα μεγάλα κέρατα του ενώ φωνάζει, κάνοντας τον εαυτό του να φαίνεται μεγαλύτερος από τη ζωή. Περιστασιακά θα βουτήξει σε λασπώδεις λάκκους που ανακατεύονται με τα δικά του ούρα (κόκκινη κολόνια από ελάφι) για να τονίσει τη μυρωδιά του και να παρασύρει τα μύδια σε ζέστη.

Η ζωή ενός κυρίαρχου ελαφιού ελαφιού δεν είναι εύκολη κατά τη διάρκεια της βραχύβιας περιόδου αναπαραγωγής. Τα οπίσθια Renegade συχνά ξεσπούν από το μπλε, απαιτώντας συνεχή επαγρύπνηση και συχνές στρογγυλοποιήσεις. Το ανελέητο ουρλιαχτό για να διακυβεύσει τη διεκδίκησή του για το χαρέμι ​​του επηρεάζει τις φωνητικές του χορδές και το να διώχνει όλο και νεότερα ελάφια που προσπαθούν να κυνηγήσουν τα απομακρυσμένα κοπάδια απαιτεί ενέργεια και αποφασιστική δράση.

Κόκκινο ελάφι από σκουπίδια δολοφόνος
Το κυρίαρχο ελάφι αποκρούει έναν αμφισβητία της βασιλείας του.

Τα ελάφια συγκρούονται μόνο περιστασιακά, όταν ένα κατάλληλο, εξίσου ταιριαστό ελάφι εμφανίζεται από το πινέλο, που συχνά φωνάζει την προσέγγισή του με τη ραχή πολεμική κραυγή του. Οι διεκδικητές μεγαλώνουν ο ένας τον άλλον. Τις περισσότερες φορές οι πιθανοί καβγάδες εξαφανίζονται πριν ξεκινήσουν. Ο αμφισβητίας υποχωρεί και το κυρίαρχο ελάφι επιστρέφει για να φροντίσει το χαρέμι ​​του. Ωστόσο, όταν ο αμφισβητίας φαντάζεται τις πιθανότητές του, τα ελάφια κλέβουν τα κέρατα και η μάχη μπορεί να είναι βάναυση, ακόμη και θανατηφόρα.

Τα μικρότερα ή νεότερα ελάφια τείνουν να μην απειλούν μεγαλύτερα ελάφι. Η διαφορά μεγέθους και δύναμης είναι πολύ μεγάλη και τα όπλα του κυρίαρχου ελαφιού πολύ τρομερό. Με την πάροδο της ηλικίας τα κέρατα των ώριμων ελαφιών γίνονται όλο και πιο επιμήκεις και καμπυλωτές, επιτρέποντάς τους να κόβουν την πλευρά των αντιπάλων πιο αποτελεσματικά, με εξουθενωτικό και μερικές φορές θανατηφόρο αποτέλεσμα.

Τα νεότερα ζώα απλά δεν έχουν ό,τι χρειάζεται για να αντιμετωπίσουν ένα ώριμο ελάφι, αλλά όταν εμφανίζεται ένα εξίσου ταιριαστό ελάφι, η μάχη είναι μια πραγματική πιθανότητα. Όταν ένας ικανός αμφισβητίας αποφασίζει να αντιμετωπίσει τον τοπικό βασιλιά, τα ελάφια πλησιάζουν ένα αλλά απομακρύνονται την τελευταία στιγμή και προχωρούν παράλληλα. Μαζεύουν ο ένας τον άλλον, υπολογίζοντας ο καθένας τις πιθανότητες επιτυχίας του, σταθμίζοντας τις ανταμοιβές έναντι της πιθανής ζημιάς που θα μπορούσαν να υποστούν κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού. Η φυσική εμφάνιση είναι ένας παράγοντας, αλλά και το μέγεθος και το σχήμα των κεράτων ενός αντιπάλου και, πολύ σημαντικό, η θέση των δοντιών ή των σημείων του. Εκτός από τα εκτεταμένα δόντια για κοπή, τα δόντια χαμηλά στο κέρατο, ακριβώς πάνω από την κορυφή του κεφαλιού βοηθούν στην προστασία των ματιών του ελαφιού από το τρύπημα. Εάν τα ελαφοκέρατα του ελαφιού δεν κλειδώσουν ακριβώς σε μια σύγκρουση, η απώλεια ματιών μπορεί και συμβαίνει.

Αν τα ελάφια αποφάσιζαν να πολεμήσουν το μολύβδινο ζώο γυρίζει απότομα, βυθίζει το κεφάλι του και συγκρούεται με τον αντίπαλό του. Ο τρομακτικός ήχος των κέρατων που χτυπούν τα κέρατα εκπέμπεται σε όλο το τοπίο, οριακά λιγότερο θορυβώδης από τον φυσητήρα που προηγήθηκε. Ακολουθεί μια αντίστροφη μορφή διελκυστίνδας. Κάθε ελάφι χρησιμοποιεί κάθε ουγγιά δύναμης και δόλος για να κερδίσει έδαφος καθώς προσπαθεί να εκδιώξει τον αντίπαλό του σε έναν θανατηφόρο αγώνα σπρωξίματος. Ο νικητής έχει την ευκαιρία να μεταδώσει τα γονίδιά του στην επόμενη γενιά. ο χαμένος δεν παίρνει τίποτα. Σε όρους επιβίωσης, το ποντάρισμα δεν αυξάνεται. Τελικά, το ένα ελάφι θα ξεπεράσει το άλλο, είτε αναγκάζοντας τον εχθρό του να υποχωρήσει για να αποφύγει τη ζημιά, είτε προκαλώντας μια πληγή που εξασθενεί τον αντίπαλό του. Μερικές φορές συμβαίνουν θάνατοι. γιατί τα ελάφια να κερδίσουν το δικαίωμα αναπαραγωγής είναι κυριολεκτικά θέμα ζωής ή θανάτου.

Κόκκινο ελάφι που ετοιμάζεται να αντιμετωπίσει το πρόβλημα κατάματα
Ένα κόκκινο ελάφι ετοιμάζεται να αντιμετωπίσει προβλήματα κατά τη διάρκεια της αποτυχίας (φωτογραφία

Καθώς η αυλάκωση φθίνει προς τις αρχές Νοεμβρίου, οι κάποτε θριαμβευτικές φυσούνες λιγοστεύουν σε όλο και πιο βραχνά κραυγές και τελικά ξεθωριάζουν εντελώς για έναν ακόμη χρόνο. Τα ελάφια που κράτησαν το έδαφος τους και ζευγαρώθηκαν επιτυχώς ολοκληρώνονται μετά από πάνω από ένα μήνα επιμέλειας, στάσης και φωνής. Τον Νοέμβριο, το πάρκο μπαίνει σιωπηλά στους σκοτεινούς χειμερινούς μήνες. Μπορείτε να δείτε τα ελάφια να κάθονται ακίνητα ή να σωριάζονται, να αναρρώνουν από την αδυσώπητη προσπάθεια του προηγούμενου μήνα. Το ετήσιο ρήγμα είναι ίσως το πιο κοντινό κατάλοιπο που έχουμε σε μια αρχέγονη άγρια ​​Ιρλανδία και είναι ένα γεγονός άγριας ζωής που κάθε Ιρλανδός πρέπει να βιώσει με σάρκα και οστά.

Schreibe einen Kommentar