Ο αντίκτυπος του περιορισμού του κορωνοϊού στην ψυχική υγεία των ηλικιωμένων: μερικοί στοχασμοί

Ο αντίκτυπος του περιορισμού του κορωνοϊού στην ψυχική υγεία των ηλικιωμένων: μερικοί στοχασμοί

November 21, 2022 0 Von admin

Ο Covid-19 είχε βαθιά επίδραση στη ζωή όλων μας. Ενώ αρχικά δόθηκε προσοχή στη μείωση του αριθμού των θανάτων στα νοσοκομεία, αρχίζουν να αναγνωρίζονται ανησυχίες σχετικά με τις συνέπειες στην ψυχική υγεία της «ζωής σε lockdown». Για ορισμένους ηλικιωμένους, ιδιαίτερα εκείνους που ζουν μόνοι, έχουν ανάγκες φροντίδας και υποστήριξης ή διαμένουν σε οίκο φροντίδας, ο αντίκτυπος ήταν σημαντικός.

Για όσους θεωρούνται «σε κίνδυνο», μία από τις βασικές συστάσεις είναι να απομονωθούν. Σχεδόν 1,5 εκατομμύριο ευάλωτοι άνθρωποι απομονώνονται στα σπίτια τους. πολλοί είναι ηλικιωμένοι που βρίσκονται ουσιαστικά στην απομόνωση. Η απομόνωση περιλαμβάνει την αποφυγή της κοινωνικής επαφής με μέλη της οικογένειας και τους φίλους, την οργάνωση της παράδοσης βασικών ειδών όπως είδη παντοπωλείου και φάρμακα και όπου η επαφή είναι αναπόφευκτη, τη διατήρηση απόστασης δύο μέτρων. Αν και αρχικά για 12 εβδομάδες, η καθοδήγηση τώρα αναφέρει ότι μπορεί να χρειαστεί να τεθεί σε εφαρμογή η αυτοαπομόνωση για επιπλέον τρεις έως τέσσερις μήνες.

Ο βαθμός στον οποίο η κοινωνική απομόνωση μπορεί να μετατραπεί σε μοναξιά έχει υποβαθμιστεί. Η μοναξιά, ιδιαίτερα η επίμονη μοναξιά, αυξάνει τον κίνδυνο άγχους, κατάθλιψης και αυτοκτονίας στους ηλικιωμένους. σχετίζεται επίσης με μειωμένη γνωστική λειτουργία. Η επίμονη μοναξιά μπορεί να είναι τόσο επιβλαβής για την υγεία σας όσο το κάπνισμα 15 τσιγάρων την ημέρα. Υπάρχει συσχέτιση μεταξύ του κινδύνου μοναξιάς και των ακόλουθων χαρακτηριστικών: ζωή μόνη, γυναίκα, ηλικία 75 ετών και άνω, ζώντας με χαμηλό εισόδημα, ανάπηρος ή κακή σωματική υγεία, προβλήματα ψυχικής υγείας και έχοντας βιώσει ένα πρόσφατο «ανεπιθύμητο συμβάν ζωής», όπως απώλεια συζύγου. Ο περιορισμός ενισχύει τον κίνδυνο της μοναξιάς, εν μέρει επειδή οι παράγοντες που προστατεύουν από αυτόν – πρόσβαση σε ένα κοινωνικό δίκτυο, αίσθημα συμμετοχής σε μια κοινότητα, τακτική έξοδος και άσκηση – δεν είναι διαθέσιμοι.

Τα άτομα που ζουν με άνοια, ειδικά όσοι ζουν μόνοι, διατρέχουν ιδιαίτερο κίνδυνο μοναξιάς. Η άνοια ενέχει έναν εγγενή κίνδυνο απομόνωσης: τα άτομα με συμπτώματα τείνουν να αποφεύγουν την κοινωνική επαφή και η στενοχώρια ή/και η ταραχή που σχετίζεται με την άνοια μπορεί να αποτρέψει την οικογένεια και τους φίλους από το να επισκεφθούν. Αυτά τα ζητήματα έχουν επιδεινωθεί πολύ λόγω της επιβολής της απομόνωσης και της αναστολής της υποστήριξης από επίσημες υπηρεσίες όπως η ημερήσια φροντίδα. Αυτό δεν αφορά μόνο την απώλεια διέγερσης, αλλά και για τη διακοπή της συνήθους ρουτίνας. Οι ρουτίνες τείνουν να είναι πολύ σημαντικές για τα άτομα που ζουν με άνοια.

Αυτό έχει ασκήσει πρόσθετη πίεση στους οικογενειακούς φροντιστές ηλικιωμένων που τώρα κάνουν περισσότερα χωρίς (ή πολύ περιορισμένη) πρόσβαση σε εξωτερική υποστήριξη. Μια πρόσφατη έρευνα από την Carers UK ανέφερε ότι για το 70% των φροντιστών το lockdown «έχει επηρεάσει σοβαρά την αίσθηση ελέγχου και αυτονομίας τους». Πολλοί αισθάνονται πιο απομονωμένοι και είναι πολύ πιο ανήσυχοι μήπως δεν μπορούν πλέον να φροντίσουν επειδή αρρωστήσουν. Ο κίνδυνος κακοποίησης για τους φροντιστές και/ή αυτούς που φροντίζονται είναι επίσης αυξημένος ως αποτέλεσμα της παραμονής σε εσωτερικούς χώρους 24 ώρες το 24ωρο, μια πιθανή αύξηση στις προκλητικές συμπεριφορές μεταξύ των ατόμων που ζουν με άνοια και του φόβου για το μέλλον.

Καθώς οι οίκοι φροντίδας υποστηρίζουν μερικούς από τους πιο αδύναμους ηλικιωμένους της κοινωνίας, η πλειοψηφία είναι εξ ορισμού στην ομάδα κινδύνου. Η ψυχική υγεία των κατοίκων των οίκων φροντίδας υπονομεύεται από τις διασταυρούμενες επιπτώσεις της αυτοαπομόνωσης, των ελλείψεων προσωπικού και των περιορισμένων επισκέψεων από την οικογένεια και τους φίλους. Η συνεχής παρουσία του θανάτου και ο φόβος ότι θα αρρωστήσουμε είναι επίσης πανταχού παρούσες απειλές. Τα επίσημα στοιχεία δείχνουν ότι ο ιός έχει καταγραφεί στα δύο πέμπτα των οίκων φροντίδας στην Αγγλία και στα τρία πέμπτα στη Σκωτία. Δεκάδες άνθρωποι έχουν πεθάνει σε σύντομο χρονικό διάστημα: μεταξύ του ενός τέταρτου και του ενός τρίτου των κατοίκων που πεθαίνουν σε ένα μόνο οίκο φροντίδας δεν είναι ασυνήθιστο. Τα επίσημα στοιχεία εκτιμούν ότι συνολικά, 22.000 θάνατοι σε σπίτια φροντίδας συνδέονται, άμεσα ή έμμεσα, με τον Covid-19.

Οι κάτοικοι σε οίκους ευγηρίας είναι ουσιαστικά παγιδευμένοι στα υπνοδωμάτιά τους με μικρή αλληλεπίδραση με τους επισκέπτες, ακόμη και ψηφιακά ή μέσω τηλεφώνου. Οι κάτοικοι με άνοια βασίζονται στην τακτική επαφή με την οικογένεια και τους φίλους για να ενισχύσουν την αίσθηση του εαυτού τους, της ταυτότητας και του ανήκειν. Υπάρχει επίσης μειωμένη αλληλεπίδραση με το προσωπικό και τα οικεία μέλη του προσωπικού μπορεί να είναι άρρωστα ή να απομονώνονται για λόγους υγείας. Υπάρχουν επίσης μεγαλύτερες απαιτήσεις από το προσωπικό που καλείται να δώσει προτεραιότητα 1:1 «φροντίδα απομόνωσης» στους κατοίκους με τον ιό και σε όσους έχουν εξέλθει από το νοσοκομείο. Η μείωση της προσοχής του προσωπικού δεν σχετίζεται μόνο με την απώλεια επικοινωνίας και δέσμευσης, αλλά και με απώλεια σχέσεων, επαφής και άνεσης. Τα σπίτια φροντίδας είναι περιβάλλοντα αφής όπου το προσωπικό βοηθά τους κατοίκους με τα γεύματα και την προσωπική φροντίδα. προσφέρουν επίσης οικειότητα, ευγενικό άγγιγμα και ασφάλεια.

Η απόφαση αποκλεισμού των επισκεπτών σε οίκους ευγηρίας συμβάλλει στο να κλείσουν (περισσότερο) ως ιδρύματα. Αυτό αυξάνει τον κίνδυνο να στερηθούν οι κάτοικοι πρόσβαση στην πρωτοβάθμια ή νοσοκομειακή περίθαλψη. Υπάρχουν καταγεγραμμένες περιπτώσεις γενικών ιατρών που αρνούνται να παρευρεθούν σε κατοίκους και σε γηροκομεία που αποθαρρύνονται να στείλουν τους κατοίκους στο νοσοκομείο για θεραπεία. Αυξάνει επίσης τον κίνδυνο κατάχρησης και παραμέλησης και αποδοχής κακών πρακτικών, π.χ. να μην κάθεσαι με τους κατοίκους την ώρα των γευμάτων. Όλα αυτά τα ζητήματα συμβάλλουν στα συναισθήματα φόβου, άγχους, αναξιότητας, απομόνωσης και μοναξιάς των κατοίκων. Πριν από τον ιό, πολλοί κάτοικοι σε σπίτια φροντίδας ήταν μόνοι. Το Covod-19 έχει αναμφίβολα κάνει τα πράγματα πολύ χειρότερα.

Η έρευνα έχει εντοπίσει μια σειρά μικροπολιτισμικών παραγόντων που ενισχύουν την ψυχική υγεία των κατοίκων. Αυτά περιλαμβάνουν: συνεχείς δεσμούς με την οικογένεια και φίλους, δεσμούς με την τοπική κοινότητα, ευέλικτες ρουτίνες, προσωπικό «παρών και αφοσιωμένο» και μια οικεία ατμόσφαιρα. Είτε περιορίζονται είτε υπονομεύονται από τις απαντήσεις στην πανδημία.

Ορισμένοι σχολιαστές θεωρούν ότι η έλλειψη προσοχής που δίνεται στους οίκους φροντίδας από την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου και τις δημόσιες υπηρεσίες που είναι επιφορτισμένες με την προστασία των πληθυσμών των οίκων φροντίδας (π.χ. Δημόσια Υγεία Αγγλίας, Επιτροπή Ποιότητας Φροντίδας) είναι ένα σαφές παράδειγμα δομικού ηλικιακού φαινομένου. Οι κάτοικοι οίκων φροντίδας απλώς δεν θεωρούνται σημαντικοί ή επαρκώς ορατοί, ώστε να δικαιολογούν την ανάπτυξη πόρων ή τη συμπερίληψη στον σχεδιασμό της πανδημίας.

Δεν είναι το μόνο παράδειγμα. Υπήρξε διαρκής κριτική για το ρόλο που έπαιξε η «ηλικία» σε σχέση τόσο με τους κινδύνους όσο και με τα δικαιώματα. Η «αποκοπή ηλικία‘ Τα 70 χρόνια που συνδέονται αυτόματα με την ευπάθεια έχει επικριθεί ως τόσο αυθαίρετο όσο και ανακριβές: πολλά άτομα ηλικίας 70 ετών και άνω είναι τέλεια σε φόρμα και ένας σημαντικός αριθμός ατόμων ηλικίας κάτω των 70 ετών δεν είναι. Ο μεγαλύτερος κίνδυνος από αυτό είναι η χρήση του «γηρατειά» ως ένα από τα κριτήρια για την εξέταση του ποιος έχει πρόσβαση σε σπάνιους πόρους. Το Age UK έχει εκφράσει ανησυχίες σχετικά με τη συμπερίληψη της ηλικίας – παράλληλα με την αδυναμία και τις υποκείμενες παθήσεις υγείας – σε ένα «εργαλείο βαθμολόγησης» του NHS για να βοηθήσει τους κλινικούς ιατρούς να αποφασίσουν ποιον θα εισαχθεί στις μονάδες εντατικής θεραπείας. Η φιλανθρωπική οργάνωση ανησυχεί επίσης για τις αναφορές ότι ορισμένοι οίκοι φροντίδας και αρκετοί γιατροί έχουν ζητηθεί να πιέσουν τους ηλικιωμένους να υπογράψουν έντυπα DNR. Αυτή η αφήγηση τοποθετεί τους ηλικιωμένους ως πιο αναλώσιμους από τους ανθρώπους άλλων ηλικιακών ομάδων και υπογραμμίζει τη χρήση της ηλικίας ως θεμιτής βάσης για τον περιορισμό της φροντίδας και της θεραπείας.

Η ηλικία, σε όλες τις μορφές του, έχει ολέθριες αρνητικές επιπτώσεις στην ψυχική υγεία των ηλικιωμένων. Συμβάλλει σε αισθήματα αναξιότητας, απελπισίας, φόβου, απογοήτευσης, αδυναμίας, απελπισίας και σε χαμηλή αυτοεκτίμηση, μοναξιά, κατάθλιψη και άγχος. Στο σημερινό κλίμα φαίνεται πολύ πιθανό οι κίνδυνοι αυτοί να είναι μεγαλύτεροι. Είναι επίσης πιθανό ότι θα είναι ιδιαίτερα σημαντικές για τους ηλικιωμένους από μαύρες και μειονοτικές εθνοτικές κοινότητες, τους κατοίκους των γηροκομείων, τις ηλικιωμένες γυναίκες και τους ηλικιωμένους με συννοσηρά προβλήματα υγείας. Η ηλικία διασταυρώνεται με άλλες διακρίσεις και κινδυνεύει να αυξήσει τον αντίκτυπό της στην ψυχική υγεία και ευημερία των ηλικιωμένων.

Είναι σημαντικό να αναγνωριστεί ότι, ενώ ο Covid-19 ενισχύει τον κίνδυνο ορισμένων ηλικιωμένων να αρρωστήσουν ή/και να εκτεθούν σε κακά αποτελέσματα ψυχικής υγείας που σχετίζονται με την αυτοαπομόνωση, δεν δημιούργησε αυτούς τους κινδύνους. ήταν ήδη εκεί. Όπως προτείνουν οι Gilleard και Higgs (2020), ο ιός δρα σαν «μεγεθυντικός φακός που ενισχύει αλλά δεν μεταβάλλει θεμελιωδώς» την άνιση φύση της γήρανσης και τον αντίκτυπο των κοινωνικών και δομικών ανισοτήτων στην υγεία. Μια πορεία ζωής που χαρακτηρίζεται από φτώχεια, για παράδειγμα, μειώνει το προσδόκιμο ζωής και συμβάλλει στην ανάπτυξη χρόνιας κακής υγείας σε πρώιμο στάδιο της ζωής. Οι φτωχοί ηλικιωμένοι διατρέχουν επίσης μεγαλύτερο κίνδυνο να βιώσουν μοναξιά, άγχος, άγχος και κατάθλιψη. Η πανδημία θα έχει αυξήσει αυτούς τους κινδύνους, αλλά οι βαθύτερες αιτίες βρίσκονται στην πορεία ζωής.

Η σημασία της πορείας ζωής και των κοινωνικών και δομικών ανισοτήτων για τον επηρεασμό της ψυχικής υγείας των ηλικιωμένων διερευνάται στο βιβλίο μου Ψυχική Υγεία στην Αργότερη Ζωή: ακολουθώντας μια προσέγγιση πορείας ζωής. Προσφέρει μια λεπτομερή ανάλυση της σημασίας και των καθοριστικών παραγόντων της ψυχικής υγείας στους ηλικιωμένους πληθυσμούς και νέους τρόπους σκέψης για την πρόληψη των ψυχικών ασθενειών και την προαγωγή της ψυχικής υγείας. Το βιβλίο σχετίζεται άμεσα με την κατανόηση και την ανταπόκριση στις ανάγκες ψυχικής υγείας των ηλικιωμένων τόσο κατά τη διάρκεια της πανδημίας Covid-19 όσο και μετά το πέρας της κρίσης.