Πώς σκέφτονται οι άνθρωποι για τη μετέπειτα ζωή όταν λαμβάνουν αποφάσεις αποταμίευσης συνταξιοδότησης στο χώρο εργασίας;

Πώς σκέφτονται οι άνθρωποι για τη μετέπειτα ζωή όταν λαμβάνουν αποφάσεις αποταμίευσης συνταξιοδότησης στο χώρο εργασίας;

November 18, 2022 0 Von admin

από τον Δρ Hayley James, την καθ. Debora Price και τον Dr Tine Buffel

Το πώς οι άνθρωποι αποταμιεύουν για τη μετέπειτα ζωή τους έχει γίνει ένα κρίσιμο ερώτημα, ειδικά σε χώρες που εξαρτώνται από ένα συνδυασμό κράτους/ιδιωτών για την παροχή επαρκούς εισοδήματος για τα τελευταία χρόνια. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η κρατική σύνταξη παρέχει ελάχιστη μόνο προστασία κατά της φτώχειας, οι συντάξεις δεύτερης βαθμίδας που παρέχουν επαρκή εισοδήματα παρέχονται κυρίως μέσω της αποταμίευσης στο χώρο εργασίας. Ωστόσο, παρά ένα σχετικά νέο σύστημα «αυτόματης εγγραφής» που έχει σχεδιαστεί για να ενθαρρύνει τους ανθρώπους να αποταμιεύουν σε συντάξεις στο χώρο εργασίας, εκτιμάται ότι 12 εκατομμύρια άνθρωποι στο Ηνωμένο Βασίλειο, περίπου το 38% του πληθυσμού ηλικίας μεταξύ 22 και της κρατικής ηλικίας συνταξιοδότησης, δεν επενδύουν επαρκώς στις συντάξεις τους ώστε να παρέχουν αποδεκτά επίπεδα εισοδηματικής επάρκειας καθώς γερνούν. Δεν είναι σαφές γιατί οι άνθρωποι δεν ασχολούνται με την αποταμίευση για μετέπειτα ζωή.

Πολλή δουλειά για αυτό το θέμα έχει προέλθει από οικονομολόγους της συμπεριφοράς, οι οποίοι υποστηρίζουν ότι η παρούσα προκατάληψη επηρεάζει την τάση των ενηλίκων να αποταμιεύουν. Η παρούσα προκατάληψη ή οι ασυνεπείς προτιμήσεις του χρόνου, σημαίνει ότι οι άνθρωποι προτιμούν να έχουν κάτι τώρα παρά αργότερα, και έχει προταθεί ότι η μεγαλύτερη σημασία που δίνεται στα άμεσα οφέλη εμποδίζει τους ανθρώπους να κάνουν αποταμιεύσεις για το μέλλον. Μερικοί ερευνητές υποστήριξαν ότι οι άνθρωποι που αισθάνονται συνδεδεμένοι με τον μελλοντικό τους εαυτό είναι πιο πιθανό να τους παρέχουν μέσω αποταμίευσης, ξεπερνώντας έτσι την παρούσα προκατάληψη, και αυτό οδήγησε σε συστάσεις ότι η προετοιμασία των ανθρώπων να σκεφτούν τη μετέπειτα ζωή τους θα αύξανε την αποταμίευση συντάξεων. Αυτή η ιδέα έχει κερδίσει έλξη στον κλάδο των συντάξεων, παρόλο που υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία που να υποστηρίζουν την αποτελεσματικότητά τους στην πράξη, και ελάχιστη κατανόηση του γιατί αυτές οι προκαταλήψεις μπορεί να λειτουργούν με τον τρόπο που φαίνονται.

Ξεκινήσαμε να διερευνήσουμε πώς οι άνθρωποι προσδοκούν το μέλλον όταν λαμβάνουν αποφάσεις σχετικά με τις συντάξεις στο χώρο εργασίας, λαμβάνοντας υπόψη αν σκέφτηκαν καθόλου τη μετέπειτα ζωή. Αν ναι, πώς το αντιλήφθηκαν? και πώς αυτές οι απόψεις διαμόρφωσαν τη σωτήρια συμπεριφορά τους. Ερευνήσαμε αυτό το ζήτημα μέσω εις βάθος συνεντεύξεων με 42 εργαζομένους πλήρους απασχόλησης ηλικίας μεταξύ 20 και 50 ετών, που εργάζονται για τρεις μεγάλους εργοδότες (πάνω από 10.000 εργαζόμενους), που δραστηριοποιούνται στους κλάδους της φιλοξενίας, της μόδας και του σχεδιασμού και της χρηματοδότησης, οι οποίοι είχαν ήδη εφαρμόσει πλήρως την αυτοκινητοβιομηχανία -εγγραφή στο Ηνωμένο Βασίλειο και προσφορά στον εργοδότη που αντιστοιχεί πάνω από τα ελάχιστα επίπεδα. Η χρήση ενός μικρού αριθμού οργανισμών περιόρισε τη διακύμανση των συμφραζομένων, παρέχοντας παράλληλα την ευκαιρία να στρατολογηθούν αρκετοί συμμετέχοντες και να συγκριθούν τα ευρήματα. Αυτό σήμαινε ότι ο πληθυσμός των πιθανών συμμετεχόντων ήταν σχετικά προνομιούχος όσον αφορά το εισόδημα, τη σταθερότητα της απασχόλησης και την πρόσβαση στη συνταξιοδοτική αποταμίευση στο χώρο εργασίας, προσφέροντας τη δυνατότητα να κατανοηθεί ο βαθμός στον οποίο οι ιδέες της μετέπειτα ζωής επηρέασαν τη λήψη αποφάσεων στον χώρο εργασίας για τις συντάξεις μεταξύ εκείνων που ήταν πιο πιθανόν να είναι πρόθυμοι και ικανοί να σώσουν.

Οι εμπειρίες αυτών των συμμετεχόντων τόνισαν τρία σημαντικά σημεία που προσθέτουν βάθος στην κατανόησή μας σχετικά με την τρέχουσα μεροληψία στις συνταξιοδοτικές αποφάσεις. Πρώτον, διαπιστώσαμε ότι η μετέπειτα ζωή θεωρήθηκε ως μια ξεχωριστή και αβέβαιη φάση στο μακροπρόθεσμο μέλλον. Η πλαισίωση αυτού του τεύχους έλαβε δύο βασικές μορφές, οι οποίες ήταν η αδυναμία κατανόησης του μακροπρόθεσμου μέλλοντος ή/και η δυσφορία με το θέμα της γήρανσης. Και οι δύο αυτές μορφές αντλήθηκαν από το στίγμα και τα στερεότυπα της μετέπειτα ζωής, που σχετίζονται με τις αρνητικές πολιτισμικές κατασκευές της γήρανσης στο Ηνωμένο Βασίλειο. Αυτό που ήταν πραγματικά ενδιαφέρον ήταν ότι αυτές οι απαισιόδοξες αφηγήσεις της μετέπειτα ζωής ήταν λίγο πολύ κοινές σε όλους τους συμμετέχοντες, ακόμη και σε αυτούς που πλήρωναν περισσότερα στις συντάξεις τους.

Δεύτερον, διαπιστώσαμε ότι ενώ η συνταξιοδότηση αναγνωρίστηκε από τους συμμετέχοντες ως αναπόσπαστο μέρος της μετέπειτα ζωής, οι περισσότεροι συμμετέχοντες δεν ήταν σε θέση να προβλέψουν πώς θα ήταν η συνταξιοδότηση για αυτούς. Συγκεκριμένα, δεν ήταν σίγουροι αν όντως θα συνταξιοδοτούνταν, θα συνέχιζαν να εργάζονται στον ίδιο κλάδο ή θα έκαναν κάτι εντελώς διαφορετικό. Αυτό αντικατοπτρίζει αλλαγές στον θεσμό της συνταξιοδότησης τα τελευταία 30 χρόνια, οι οποίες έχουν διαβρώσει το αποδεκτό σενάριο για συνταξιοδότηση. Οι συμμετέχοντες δεν πρότειναν ότι αυτή η αλλαγή ήταν από μόνη της κακό, ωστόσο σήμαινε ότι δεν μπορούσαν να βασίσουν τις αποφάσεις τους για την αποταμίευση συντάξεων στις προσδοκίες τους για συνταξιοδότηση. Και πάλι, σημειώθηκε ότι αυτό ίσχυε ακόμη και για όσους αποταμίευαν σε υψηλότερα επίπεδα. Αυτά τα ευρήματα υπογραμμίζουν τον βαθμό στον οποίο οι συνταξιοδοτικές αποφάσεις αποσυνδέονται από οποιεσδήποτε σκέψεις για το μέλλον, υπογραμμίζοντας τον ρόλο των κοινωνικο-πολιτιστικών κατασκευών στη δημιουργία αυτής της αποσύνδεσης.

Πώς λοιπόν οι συμμετέχοντες έπαιρναν αποφάσεις για τη σύνταξή τους; Διαπιστώσαμε ότι οι άνθρωποι επικεντρώνονταν στο τι μπορούν να αντέξουν οικονομικά στο παρόν, δίνοντας προτεραιότητα στη σταθερότητα και το τρέχον επίπεδο ζωής έναντι της μακροπρόθεσμης αποταμίευσης. Αυτό που πίστευαν τα άτομα ήταν ένα αποδεκτό επίπεδο ζωής διέφερε, αλλά αυτό δεν αφορούσε μόνο την προτεραιότητα στην κατανάλωση αλλά και την αποταμίευση και τις επενδύσεις που παρείχαν σταθερότητα νωρίτερα στη ζωή τους. Ακόμη και οι άνθρωποι που έσωσαν πρότειναν ότι το έκαναν επειδή ένιωθαν ότι μπορούν να το αντέξουν οικονομικά χωρίς να τεθεί σε κίνδυνο το βιοτικό τους επίπεδο. Αυτό υποδηλώνει ότι η εστίαση στο παρόν δεν είναι μια προκατάληψη αλλά μάλλον μια συνειδητή πορεία δράσης ως απάντηση στην αντιληπτή αβεβαιότητα του μακροπρόθεσμου.

Αυτό θέτει στο ερώτημα την προσδοκία ότι οι άνθρωποι μπορούν να προγραμματίσουν και να σκεφτούν για τη μετέπειτα ζωή τους. Οι συμμετέχοντες σε αυτήν την έρευνα δεν μπόρεσαν να λάβουν πραγματικά αποφάσεις σχετικά με την αποταμίευση συντάξεων που συνδέονταν με τα μελλοντικά τους σχέδια, αποτέλεσμα που πιστεύουμε ότι θα βρισκόταν τουλάχιστον εξίσου μεταξύ των λιγότερο προνομιούχων ομάδων. Το αποτέλεσμα είναι ότι όλοι βασίζονται αποτελεσματικά στην αποταμίευση όσο νιώθουν ότι μπορούν, κάτι που δεν εγγυάται κανένα είδος επαρκούς εισοδήματος για τη μετέπειτα ζωή και σημαίνει ότι οι άνθρωποι που είναι ήδη προνομιούχοι είναι πιο πιθανό να αποταμιεύουν για το μέλλον τους. Επομένως, υποστηρίζουμε ότι αυτό που προηγουμένως είχε αναγνωριστεί ως ασυνείδητη «παρούσα προκατάληψη» είναι αντίθετα ένας συνειδητός και πολιτισμικά κατασκευασμένος μηχανισμός που ενσωματώνει καθημερινά δομικά προνόμια σε μακροπρόθεσμες αποταμιεύσεις. Αυτό αξίζει επείγουσας προσοχής από την πολιτική και τη βιομηχανία.

Η Hayley James είναι Επιστημονική Συνεργάτης, η Debora Price είναι Καθηγήτρια Κοινωνικής Γεροντολογίας και η Tine Buffel είναι ανώτερη Λέκτορας στο MICRA, το Μάντσεστερ Ινστιτούτο Συνεργατικής Έρευνας στη Γήρανση, στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ.

Για περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με αυτήν την έρευνα, δείτε το πλήρες άρθρο στο Journal of Aging Studies.